¿Qué son las criptomonedas y cómo funcionan?

En las últimas semanas el precio de las principales criptomonedas del mundo se ha desplomado. ¿Por qué ha sucedido esto? Primero debemos entender qué son las criptomonedas.

Las criptomonedas son activos digitales que emplean la criptografía, una codificación que las hace casi imposibles de alterar o hackear, para así asegurar las transacciones, controlar la creación de unidades adicionales y verificar la transferencia de activos. Como veremos más adelante, la poca o nula regulación y la descentralización son dos características de las criptomonedas.

Las criptomonedas, a diferencia de los sistemas tradicionales, no están reguladas o controladas por alguna institución financiera y no necesitan intermediarios entre transacciones gracias al Blockchain (ver más), un sistema de transferencia digital basado en la distribución de la información entre una red de usuarios, quienes registran y validan la información. Es decir, miles de personas y computadoras alrededor del mundo monitorean y registran todos los movimientos de las criptomonedas.

Crecimiento y caída de las criptomonedas

El uso y valor de las criptomonedas creció a un ritmo acelerado entre 2009 y 2016. La anonimidad y la resiliencia a los ciberataques son dos motivos por los que las personas comenzaron a utilizar las criptomonedas. Además, varias empresas digitales comenzaron a aceptarlas como medios de pago.  

Alrededor de 2016, muchos individuos y empresas comenzaron a ver a las criptomonedas como una inversión a largo plazo, más que como un medio de pago. Por ejemplo, Tesla llegó a invertir 1.5 mil millones de dólares en bitcoin. 

Los bancos centrales y reguladores de varios países, incluído México, han advertido sobre la volatilidad de las criptomonedas. En algunos casos se ha prohibido que los bancos comerciales ofrezcan operaciones a través de éstas. 

Actualmente vemos que la volatilidad de las criptomonedas es real. Este año, las principales criptomonedas han perdido más de 50% de su valor. 

Principales criptomonedas

Desde la aparición del Bitcoin, el universo de las criptomonedas ha evolucionado con rapidez y en la actualidad existen más de 5,000 monedas de este tipo. Aquí te dejamos las más conocidas. 

Bitcoin (BTC)

Se creó en el 2009 con la finalidad de tener un método de pago que no estuviera supervisado por el gobierno. Hasta el momento es la criptomoneda más importante. 

Ethereum (Ether ETH)

Es la segunda moneda digital con mayor capitalización en el mercado. Fue creada como un instrumento para aplicaciones descentralizadas y colaborativas, así como para gestionar los smart contracts. Ether es la moneda de este sistema.

Cardano (ADA)

Es una plataforma pública desarrollada como Open Source y utiliza la prueba de consenso para evitar los complejos cálculos matemáticos que mantienen la integridad de la cadena. Esto significa un ahorro energético significativo. Su moneda se llama ADA en honor a Ada Lovelace, una de las pioneras de la programación.

Dogecoin (DOGE)

Lleva este nombre por el meme del perro Doge y fue creada al modificar un protocolo Bitcoin. Uno de los diferenciadores del Dogecoins es que se pueden minar 100.000 millones de unidades, frente a los 21 millones de Bitcoin. Esta moneda ha adquirido popularidad por el respaldo que le ha dado Elon Musk. 

Ripple (XRP)

Es un protocolo de código abierto diseñado para habilitar transacciones rápidas y baratas en todo el mundo. Esta se apoya en computadores independientes alrededor del mundo para tener control y visibilidad de todas las transacciones.

5 julio, 2022